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The Brazen Head, le plus ancien pub d’Irlande ?

The Brazen Head, fondé en 1198, se dit être le plus ancien pub d’Irlande. Doté d’une histoire mouvementée, il fut un lieu officieux de réunion des nationalistes irlandais contre le pouvoir britannique.

 The Brazen Head : entre Histoire et histoires

Brazen Head

The Brazen Head, Dublin © Escapades Celtiques

Des origines floues

S’agit-il vraiment du plus vieux pub ou de l’un d’entre eux ? L’établissement même s’auto-déclare « plus ancien pub d’Irlande ». Néanmoins, les versions varient selon les guides touristiques. Il fait certainement partie du « club des anciens ».

Sur son site internet, l’établissement ne se fait pas très loquace concernant son histoire et reste assez vague :

The Brazen Head is officially Ireland’s oldest pub, dating back to 1198. While it is unclear how much of the original 11th century coach house is still intact, there is a palpable sense of history within these timeworn walls. If you are looking for the true Irish pub experience then the Brazen Head Pub should be your first port of call.

Datant de 1198, The Brazen Head est officiellement le plus ancien pub d’Irlande. Bien qu’on ignore ce qui a été exactement conservé de la taverne d’origine, les murs nous plongent dans une atmosphère chargée d’histoire. Si vous êtes à la recherche d’une véritable expérience dans un pub irlandais, le Brazen Head Pub devrait être votre premier point de chute.

C’est lors d’une promenade au sud de la Liffey, sur Lower Bridge Street que vous pourrez contempler la façade actuelle du pub qui daterait de 1688. La franchise remonte à 1666.

Le Brazen Head, serait plus vraisemblablement le plus ancien pub de Dublin et non de l’île (voir dernier paragraphe).

Retour sur le soulèvement de 1798

Le pub accueillit de nombreuses réunions de nationalistes irlandais tels que Robert Emmet, Wolfe Tone et Daniel O’Connell, et fut le lieu du soulèvement de 1798. Les nationalistes regroupés sous le mouvement « United Irishmen » sont traqués par le gouvernement britannique fouillant maison et pub en mars 1798. Les rescapés et quelques milliers d’hommes organisent alors le soulèvement le 24 mai 1798, qui mal organisé se solde par un échec.

Et les histoires…

pub

The Brazen Head, Dublin © Escapades Celtiques

L’établissement est célèbre pour attirer chaque soir touristes et habitués venus écouter de la musique live à 21h /21h30. Il est évidemment possible d’y déguster une Guinness et des plats typiques.

J’ai découvert ce pub par l’intermédiaire d’une soirée proposée par l’office de tourisme. Pour la somme assez raisonnable de 22 euros, la soirée comprenait un repas typique, un conteur d’histoire et des musiciens. Le tout bien sûr dans un style convivial et feutré parmi des convives de nationalités diverses. Of course j’ai opté pour la soupe et son pain gourmand, la Guinness pie et le banoffee.

Entrecoupé par des anecdotes et des chansons populaires, ce diner m’a permis de (re)découvrir l’histoire de la gastronomie irlandaise ainsi que les personnages folkloriques suivants :

  • Le Leprechaun personnage venu de Scandinavie, aux cheveux roux et aux habits du XIXème siècle, il serait le gardien du trésor des fées et leur fabricant de chaussures.
  • Le banshee, femme-créature très pale aux longs cheveux annoncerait la mort prochaine d’un homme par ses cris stridents.
  • Le Puca, créature bienfaisante parfois à l’apparence d’un équidé noir et dévouée à la protection des humains grâce à ses conseils avisés.

Que serait une soirée au pub sans écouter les chansons les plus connues ? Les musiciens ont repris les célèbres chansons  « Wild Rover » « Molly Melone ». Ces titres sont également interprétés par un groupe irlandais bien connu : The Dubliners.

Quel serait le plus ancien pub ? 

Plusieurs pubs se sont disputés le titre :

  • Grace Neills, comté de Down, Irlande du Nord, fondé en 1611
  • The Brazen Head, Dublin, fondé en 1198
  • Sean’s Bar, Athlone, comté de Westmeath, fondé en 900

Officiellement, d’après Livre Guinness des records, le plus ancien pub de l’île et même d’Europe, serait le Sean’s Bar ! La structure qui remonterait aux années 900 exhibe fièrement le certificat du Guinness des Records accroché près de la cheminée.

Actually, the archaeological dating of the walls of the  current building tell us that people have been enjoying a drink here since 900 A.D. – making us the oldest pub not just in Ireland, but all of Europe!

This fact is humbly confirmed by the framed Guinness Book of World records certificate hung just next to our open fireplace.

Sources :

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